UM CAMINHO NOVO E VIVO

[J. Leland Earls]

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Até hoje, 21 de abril de 1981, já se passaram quase vinte anos desde que o Senhor me conduziu a um “caminho novo e vivo” através do batismo do Espírito Santo. Já se passaram quase dez anos desde que as experiências relatadas neste livreto foram escritas pela primeira vez. Duas coisas me impressionam mais quando reflito sobre minha “jornada de peregrinação”: a providência do Senhor e a fidelidade do Senhor. Os dois estão intimamente relacionados. Jesus disse aos Seus discípulos (seguidores próximos) em Mateus 26:32 que Ele iria adiante deles para a Galileia. Este é um padrão para nós, se estivermos procurando segui-Lo de perto. Galileia significa “um círculo” e representa simbolicamente a área circular de toda a terra. Quando procuramos viver de forma agradável ao Senhor, com fé e obediência, então poderemos sempre saber que Ele está diante de nós, para moldar todas as circunstâncias e eventos de nossas vidas. Em João 10:14, Jesus declara que Ele é o “Bom Pastor”, e em 10:4 lemos que “quando ele conduz as suas ovelhas, ele vai adiante delas”. Aleluia! Em nossas vidas, percebemos que alguns dos maiores milagres que aconteceram são milagres da providência divina; experiências que nunca poderiam ter acontecido sem o Senhor ir antes e preparar o caminho. Não apenas isso, mas Davi declara no Salmo 23, que “certamente a bondade e a misericórdia me seguirão todos os dias da minha vida”.

 

Com o Senhor indo à nossa frente e a bondade e a misericórdia nos seguindo, como podemos perder? Não podemos! Paulo diz em Rom. 8:31: “Se Deus é por nós, quem será contra nós.” Se somos filhos de Deus, tudo o que nos acontece no plano de amor de Deus, pode funcionar para nós, mesmo que isso às vezes envolva grandes provações e sacrifícios. Paulo nos diz que “nossa leve tribulação, que dura apenas um momento, opera para nós um peso de glória muito maior (II Coríntios 4:17)”. Leia sobre algumas das “leves aflições” de Paulo em II Cor. 6:4-10, 11:23-33, e compare-os com os seus. O mesmo Paulo também disse: “em tudo daí graças: porque esta é a vontade de Deus” (I Tessalonicenses 5:18), Deus. “O louvor é a linguagem da fé, então comece a agradecer e louvar ao Senhor pelo Seu plano de amor para sua vida; “pois considero que os sofrimentos do tempo presente não são dignos de serem comparados com a glória que será revelada em nós” (Romanos 8:18). Amém!

 

“É pelas misericórdias do Senhor que não somos consumidos, porque as suas compaixões não falham. Elas são novas a cada manhã: grande é a Tua fidelidade!” (Lamentações. 3:22-23).

 

Introdução [Edição de 1981]

A vida cristã tal como Deus a planejou, não é algo estático, mas sim uma peregrinação sempre progressiva. Deus estabeleceu o padrão típico, através da vida dos pais patriarcais: Abraão, Isaque e Jacó. Eles viviam uma vida nômade, não se estabelecendo permanentemente em nenhum local, como lemos em Hebreus. 11:8-9, 13 e 16. “Pela fé Abraão, quando foi chamado para sair para um lugar, que depois receberia por herança, obedeceu; e saiu sem saber para onde ele ia. Pela fé ele peregrinou na terra da promessa, como num país estranho, habitando em tabernáculos (tendas) com Isaque e Jacó, os herdeiros com ele da mesma promessa”, pois eles “confessaram que eram estrangeiros e peregrinos na terra”, e seu desejo era por “um país melhor, isto é, um país celestial: portanto Deus não se envergonha de ser chamado de Deus deles”. ser ao revelar-se a Moisés: “Eu sou o Deus de Abraão, o Deus de Isaque e o Deus de Jacó” (Êxodo 3:6, e citado por Jesus em Mateus 22:32).

 

Somente quando os filhos de Jacó e suas famílias foram para o Egito é que eles mudaram sua vida nômade e se estabeleceram na terra de Gósen (Genesis 47:27). E o resultado foi a escravidão final de seus descendentes (Êxodo 1:8-14). Muitos anos depois, Deus conduziu a nação para fora do Egito pela mão de Moisés até a mesma terra onde Abraão, Isaque e Jacó haviam peregrinado. Durante os anos seguintes, a terra da promessa tornou-se uma terra preparada, bem desenvolvida pelos povos que habitavam. nele, para que Deus pudesse dar à Sua nação escolhida “boas cidades, que não construístes, e casas cheias de todo o bem, que não enchestes, e poços cavados, que não cavastes, vinhas e oliveiras, que não plantou…” (De. 6:10-11). Mas esta terra não lhes pertencia automática ou instantaneamente; tinha de ser possuída gradualmente ao longo de um período de tempo, cidade por cidade, batalha por batalha, pois a posse também exigia a desapropriação dos habitantes ali entrincheirados.

De acordo com o plano de Deus, os israelitas não deveriam se estabelecer completamente na terra prometida até que tivessem destruído todas as fortalezas dos cananeus e os tivessem destruído completamente ou expulsos (Números 34:50-56). Das tribos que tinham a sua herança no lado leste do Jordão, todos os homens de guerra foram obrigados a acompanhar as outras tribos através do Jordão para lutar e ajudá-los a possuir a sua herança. Eles não deveriam retornar até que a terra estivesse completamente subjugada (Números 32:16-23). O registro mostra, porém, que todas as tribos se contentaram em se estabelecer sem pressionar para terminar o trabalho e livrar completamente a terra do inimigo. Em vez disso, permitiram que muitos deles permanecessem, sujeitando-os a tributos e até fazendo alianças com eles, contrárias à vontade do Senhor. E por isso,

Quando os israelitas pararam de “seguir” com o Senhor, eles inevitavelmente retrocederam. Não há nenhum lugar em nossa experiência cristã onde possamos nos estabelecer e sentir que “chegamos”. Um dos maiores problemas são os dogmas que induzem ao sono, ensinados por tantas igrejas. Um dos piores, é aquele que geralmente é ensinado nos círculos evangélicos, de que todos os “crentes” em Cristo estão prontos, simplesmente pela virtude de sua fé, para herdar todas as glórias do céu, e independentemente de seu estado ou condição espiritual, serão “flutuados para a glória” quando o Senhor retornar a esta terra. Sim, estou ciente de que aqueles que verdadeiramente “nascem de novo” (não apenas os crentes cabeças), foram “ressuscitados para assentar-se nos lugares celestiais em Cristo Jesus” (Efésios 2:6), mas vejamos o paralelo com isso, no tipo que Deus nos deu, através da nação de Israel. Gilgal. Ali cessou o maná do deserto e eles começaram a comer do fruto da terra prometida. Pela fé eles estavam em uma posição de vitória, pois Deus havia dado Sua palavra de que a terra era deles e Ele iria adiante deles e derrotaria seus inimigos (Êxodo 23:23, 33:2). Mas aquela fé que lhes deu a sua posição na terra prometida, teve de ser traduzida na experiência de, realmente, ir a cada parte da terra e torná-la sua.

O mesmo acontece na “peregrinação espiritual” dos cristãos. Nossa posição espiritual em Cristo deve ser traduzida em posse espiritual em Cristo. Em Efésios. 1:17-19, Paulo ora para que os cristãos de Éfeso possam ser iluminados pelo Espírito para compreender a grandeza de sua herança, e em Efésios. 3:14-19, ele ora para que eles possam ser fortalecidos ou capacitados pelo Espírito para realmente possuírem a herança. A palavra grega traduzida como “compreender” no versículo 18 na verdade significa “receber plena ou completamente” ou “apoderar-se”. É a mesma palavra usada por Paulo em Filipenses 3:12, onde ele expressa sua determinação de “apreender”. ou “apoderar-se daquilo que lhe está disponível em Cristo”. E deixa claro que não se considera chegado, mas ele continua avançando (Filipenses 3:12-14). Isso vai além de apenas uma experiência de salvação.

O apóstolo João nos lembra que devemos “andar na luz” (1 João 1:5-7). Isto não significa apenas conformar as nossas vidas com a justiça, recusando ter qualquer comunhão com as obras das trevas; mas também andar na verdade, à medida que a revelação crescente da Palavra de Deus cai em nosso caminho (Efésios 5:7-16). Receber uma maior compreensão da vontade e do propósito de Deus para as nossas vidas, bem como para a Sua igreja, e então recusar acelerar os nossos passos em resposta e obediência a essa luz, é renunciar ao carácter “peregrino” da nossa vida cristã e à sua experiência. A “obra de Deus” é acreditar (e não “ em ” como a King James traduz) nas profundezas de Jesus Cristo, nosso Senhor (ver João 6:29).

 

UM CAMINHO NOVO E VIVO [1970]

Há quase dez anos, em 9 de agosto de 1961, comecei a entrar numa nova dimensão, na minha vida e experiência cristã, e nunca mais fui o mesmo desde então. Pela primeira vez, desde então, o Senhor me levou a escrever como Ele me conduziu a um caminho novo e vivoNão começou de uma só vez, mas foi o culminar de vários anos de preparação. Quão pouco percebemos a magnitude da providência do Senhor sobre nossas vidas, mesmo quando parecemos estar seguindo praticamente “nosso próprio caminho”. Quão amoroso e paciente é o Senhor, além da nossa compreensão, ao lidar conosco através de muitas experiências para nos levar ao lugar onde Ele pode nos conduzir aos reinos de graça e glória que Ele preparou para nós.

Ao refletir sobre minha vida, fico absolutamente impressionado com as “riquezas de Sua graça” e misericórdia para comigo de tantas maneiras e através de tantas experiências. Somente um Deus onisciente, poderoso e incrivelmente amoroso poderia pegar os fios de nossas experiências “maltrapilhas” e esfarrapadas ao longo de um período de tempo, e tecê-los em algo que é projetado para ser louvor e glória para Ele. Somente Aquele que tem o mundo em Suas mãos e conhece “o fim desde o princípio” (Isaías 46:10), poderia operar todas as coisas em nossas vidas de acordo com o “conselho de sua própria vontade” (Efésios 1:11), e de acordo com o propósito para o qual Ele nos chamou (Romanos 8:28). Graça além da compreensão para nós, mortais, que tantas vezes tropeçamos cegamente, tão inconscientes de Sua poderosa mão de providência“Ó profundidade das riquezas, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus! Quão insondáveis ​​são os seus julgamentos e os seus caminhos inescrutáveis!” (Romanos 11:33).

 

[Prontidão e a busca inicial por “Mais”]

Por termos sofrido uma lavagem cerebral tão grande pelas tradições dos homens, geralmente levamos muitos anos para chegar ao lugar onde o Senhor pode começar a nos revelar Suas verdades, e nos levar às maravilhosas experiências de Sua graça e glória, preparadas para nós, antes da fundação do mundo (Efésios 1:4). Às vezes, olho para trás, ao longo dos anos, e digo em meu coração: “Senhor, POR QUE não te conheci anos atrás como te conheço agora, e não participei das experiências que são tão reais para mim no momento?” E mesmo enquanto pergunto, estou ciente de que não estava pronto. Só quando ficamos insatisfeitos com o conceito de religião como doutrinas a serem aceitas na mente como mero conhecimento intelectual (sem vida nelas) e como formas a serem seguidas (sem poder nelas), é que chegamos ao lugar onde começamos a clamar para Deus pela realidade interior: aquilo que verdadeiramente satisfará e terá significado e relevância para a vida.

Eu me encontrei nessa condição há vários anos. Eu estava no Ministério há vários anos, mas fiquei muito insatisfeito e cansado com o “carrossel” de programas e atividades carnais, necessários para manter as pessoas interessadas e ocupadas na igreja, bem como com a falta espiritual que ficou tão evidente em minha própria vida, e na vida da maioria dos outros cristãos. Não quero dizer que não conhecesse e amasse o Senhor, mas sabia que precisava, desesperadamente, de algo mais do que estava experimentando. Este é o lugar ao qual TODOS devemos ir, se quisermos receber as maiores bênçãos que o Senhor tem para nós. Deus não pode encher nosso ser interior com aquilo que tem maior vitalidade e significado, até que haja fome e sede Dele (Mateus 5:6). Não podemos assumir a atitude de que, sendo o Senhor nosso “amigo”, Ele nos dará aquilo de que precisamos, independentemente de procurarmos ou não. Jesus deixou isso bem claro aos Seus discípulos em Lucas, capítulo onze, em Seu ensino sobre oração. O “amigo” que estava necessitado recebeu os 3 pães que desejava, não porque seu amigo (Jesus) estivesse ciente de sua necessidade, mas por causa de sua “importunidade” (pedir e buscar persistentemente – ver 11:8).  Jesus disse mais adiante: “Pedi, e dar-se-vos-á; buscai e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-á” (Lucas. 11:9).

No final da década de 1950 eu estava pastoreando uma igreja cristã em Portland, Oregon, [aqui que descobri ser Leland Pastor], quando comecei a buscar diligentemente o Senhor como nunca antes (ver Hebreus 11:6). Durante vários anos, a minha fome de uma maior realidade e verdade, levou-me a mergulhar em vários ensinamentos e movimentos, que pensei que poderiam conter algumas chaves para o que eu procurava. Minha compreensão aumentou em certas áreas, mas minha busca levou a tantas coisas que, não passavam de carnalidade “sem saída” e becos sem saída. Então, um dia, ouvi uma batida na porta da casa paroquial. Depois de abrir a porta, fui confrontado com um homem que disse: “O Senhor me falou para ir ver você”. Não só eu nunca tinha visto aquele homem antes, mas também a ideia de que Deus realmente falava com as pessoas, na época em que eu vivia, foi um grande choque para mim. Este foi apenas o primeiro de uma série de “choques” que viriam, como consequência deste confronto. Convidei o homem para ir ao meu escritório no prédio da igreja, onde conversamos por algum tempo. Ele sabia apenas meu nome e o fato de eu morar em Portland (viu isso em uma revista, por causa de um artigo que escrevi). Ele veio de Vancouver, Canadá, para me ver. Depois de conversar um pouco, ele fez a seguinte declaração: “Acho que sei por que vim vê-lo; você já recebeu o batismo do Espírito Santo?” Bem, é claro que eu não recebi o batismo do Espírito Santo! Como poderia receber algo que não era para mim, mas estava confinado aos apóstolos do primeiro século (como sempre me ensinaram)?

Contudo, o próprio fato de o meu visitante ter feito esta pergunta, proporcionou-me a ocasião para fazer uma pausa e refletir. Nos meses anteriores, vinha fazendo algumas leituras que mencionavam o batismo do Espírito Santo, e o seu lugar na experiência do peregrino cristão no caminho da cruz. Receio que uma rachadura na minha armadura teológica já estivesse aparecendo. A fome do meu coração também estava aparecendo? Desde então, aprendi que o Senhor “moverá montanhas” para atender à necessidade e ao clamor de um coração faminto. Posso contar muitos casos, nos últimos anos, em que me tornei um instrumento nas mãos de Deus para “cruzar o caminho” daqueles que clamavam por Ele. Por uma série de circunstâncias providenciais, certa vez fui levado (junto com uma companheira) a uma casa em Tucson, Arizona, para pessoas que nunca havia conhecido. Como se viu, tínhamos exatamente as respostas que eles procuravam, e o mais incrível, é que eles estavam de joelhos orando a Deus, por algumas respostas, no exato momento em que batemos na porta. Digno de todo louvor o nosso! Eu poderia relatar muitas outras experiências semelhantes.

 

[Recebendo o “Pré-Batismo” do Espírito Santo]

Mas voltando ao escritório da igreja e ao meu visitante, sei que devo ter parecido um tanto confuso e hesitante. Não havia dúvida em minha mente, de que eu nunca havia recebido o Espírito Santo. No entanto, mesmo naquele momento, eu estava consciente da minha profunda necessidade e fome interior. Não tendo recebido nenhuma resposta definitiva à sua pergunta, meu visitante disse: “Você se importa se eu impuser as mãos sobre você e orar por você?” Colocar as mãos em mim? Eu não estava familiarizado com nenhuma prática de “imposição de mãos”, exceto a ordenação de candidatos ao Ministério Cristão. Muitos anos antes, as mãos dos anciãos foram impostas-me quando fui ordenado ao Ministério na Igreja Cristã Universitária em Seattle, Washington, mas para o batismo do Espírito Santo? Embora parecesse um tanto estranho para mim, concordei. Nem me lembro das palavras de sua oração. Mas naquele momento a presença de Deus veio sobre mim de uma forma sobrenatural como nunca havia experimentado antes. EU SABIA que o Senhor havia me tocado pelo poder do Seu EspíritoHouve uma mudança em meu ministério daquele dia em diante.

Por que digo que o Senhor “me tocou” naquela experiência? Embora eu não tivesse entendimento suficiente naquela época, para avaliar completamente o que havia acontecido, algum tempo depois ficou muito evidente para mim, que eu não havia realmente recebido o batismo do Espírito SantoExplicarei mais detalhadamente quando contar a história de como realmente recebi. Contudo, nesta fase do meu relato, quero enfatizar que aqueles que buscam a Deus, podem experimentar o que pode ser chamado de “toques” e “movimentos”, do Espírito de Deus, sem realmente receber o batismo. Isso só pode acontecer quando alguém está verdadeiramente pronto. Estou ciente de que há aqueles que ensinam que tudo o que se precisa é de fé para receber e a disposição de abrir a boca para tentar falar em línguas. Há uma medida de verdade nisso, e sem dúvida muitos foram ajudados através de sugestões encorajadoras e positivas, juntamente com a imposição de mãos e orações mútuas. Mas muitas vezes, aqueles que buscam foram persuadidos, sem cerimônia, a tentar obter uma experiência, como se isso pudesse ser causado por algum tipo de tática de pressão, ou travessuras carnais. Acredito que há uma necessidade de uma compreensão mais completa do que as Escrituras ensinam a respeito do batismo com o Espírito Santo e da prontidão para receber, e se você tiver paciência comigo. Procurarei deixar isso claro um pouco mais adiante neste livreto.

Certamente é necessária fé, pois sem fé não podemos agradar a Deus ou receber Dele (Hebreus 11:5); mas em grande medida, a fé e a nossa capacidade de receber através da fé, estão enraizadas na “condição do solo” do nosso coração. Isto é demonstrado pela parábola do semeador de Jesus, onde a semente (Palavra de Deus) é retratada como sendo semeada no coração. E à medida que lemos a parábola, torna-se bastante evidente que os diferentes resultados produzidos (as 30, 60 e 100 vezes), foram um reflexo das diferentes condições do solo (coração), e não da semente semeada, pois a semente foi a mesma (ver Mateus 13:18-23). O Senhor sempre nos encontra de acordo com aquilo para o qual estamos prontos em um determinado momento da nossa experiência cristã. Em grande medida isto depende da obra que Ele foi capaz de realizar dentro de nós, como preparação e condicionamento. O profeta declarou a Israel: “Semeai para vós mesmos em justiça, colhei com misericórdia; lavrai o terreno baldio: porque é hora de buscar ao Senhor, ele virá e fará chover justiça sobre você “(Oséias 10:12). Certamente existem vários graus e profundidades de fé, entrega, compromisso, desejo, determinação, fome, consciência da necessidade, etc., e também vários graus de descrença, seja enraizada em mal-entendido, medo, incerteza; ou em desobediência e obstinação. E tudo isso tem relação com o que o Senhor pode fazer por nós e nossa capacidade de receber. Ao compartilhar minha experiência no batismo do Espírito Santo com um colega ministro ao mesmo tempo, ele disse: “Não tenho certeza se quero que o Senhor tenha tanto controle sobre minha vida.” Ah, muitas vezes isso pode ser o “problema”. Quão desesperados estamos por mais de Deus? Quão profundo é o nosso compromisso? Quão intensa é a nossa fome? Qual é o tamanho do nosso “copo” ou capacidade de receber? Mais sobre isso mais tarde.

 

[O Padrão da Vida de Jacó: “Novo Nascimento” em Betel]

Quando o Senhor me “tocou” com uma consciência sobrenatural de Sua presença naquele dia, no escritório da igreja, eu era muito parecido com Jacó em Betel, quando Deus procurou lidar com ele e se manifestou a ele (Genesis 28:10-22). À medida que desenvolvo a minha história, quero estabelecer uma base bíblica, relacionando-me com as experiências de Jacó, pois a sua “peregrinação espiritual” fala-nos através de tipos de muitas maneiras. Jacó simboliza o cristão “nascido de novo”, pois seu nome significa “substituto” ou “suplantador”. Ele obteve a posse do direito de primogenitura ao substituir Esaú. Esaú e Jacó eram gêmeos (Gen. 25:24) e, portanto, são simbolicamente UM, mas representando as duas naturezas em cada um de nós. Esaú nasceu primeiro, portanto ele representa aquilo que primeiro herdamos através de Adão, a natureza carnal caída (aquilo que Paulo chama de “nosso velho homem” do pecado – Romanos 6:6); mas quando nascemos da “semente incorruptível” de Cristo (I Pedro 1:23) e nos tornamos “novas criaturas” em Cristo (II Coríntios 5:17), nos tornamos Jacó, pois nossa nova natureza recebida de Cristo substitui o velho. Deus havia decretado que o mais velho (Esaú) deveria servir o mais novo (Jacó), para mostrar que nossa natureza carnal deve ser sublimada e sujeita à natureza nascida do Espírito (Gen. 25:23).

Assim, podemos ver que Jacó em Betel, onde Deus o encontrou, de uma forma incomum, representa o cristão nascido de novo com quem Deus está lidando, mas que ainda não está pronto para a plenitude do propósito de Deus. Deus falou com Jacó, declarando Sua aliança, que havia sido feita anteriormente com Abraão e Isaque, de que a terra de Canaã seria dada a ele e sua descendência. No entanto, Jacó estava fugindo daquela mesma terra por causa de seu medo de Esaú. Nesse ponto, Jacó não estava pronto para acreditar e se apropriar da plenitude do que Deus havia prometido.

 

[A Jornada de Jacob à “Terra da Razão”]

Então ele partiu para fora da terra prometida e chegou à “terra do povo do Oriente” (Gen. 29:1). Na linguagem simbólica de Deus, esse “oriente” representa a falsa luz do raciocínio do homem. Adão e Eva foram expulsos do jardim em direção ao leste (Gen. 3:24). Caim pecou, ​​ele foi expulso da presença do Senhor para o leste (Gen. 4:16). Na parábola do bom samaritano, o homem ferido e semimorto viajava de Jerusalém para Jericó, em direção ao leste. De Jerusalém, a “cidade do grande rei” (Salmo 48:2), a Jericó, a “cidade da lua” da falsa luz e raciocínio do homem. Outras ilustrações poderiam ser fornecidas. Ir para o oeste fala da luz da revelação e da verdade de Deus, e da submissão e obediência a Ele. Quando os filhos de Israel entraram na terra prometida, foi do Leste para o Oeste. A entrada no tabernáculo sagrado era feita pela porta oriental com progressão em direção ao oeste, onde o Senhor habitava no Santo dos Santos. O registo da história mostra-nos que desde os dias da igreja primitiva, a crista da civilização cristã tem-se dirigido progressivamente para Oeste, em conformidade com este padrão.

Não apenas a direção que Jacó estava viajando nos fala em um drama simbólico, mas a terra para onde ele se dirigia era chamada de Padan-aram, que significa “campo das alturas”. Isto contrastava com a terra prometida de Canaã, que significa “uma planície”. Assim, “Canaã” nos fala simbolicamente de um lugar de humildade e submissão a Deus (um estado ou condição necessária para que Deus nos conduza à plenitude de Seu propósito), e “Pandan-aram” fala de orgulho, e o ter o olhar voltado demais para as coisas altas e elevadas deste mundo, ou ambições egoístas de um tipo ou de outro.

Por causa de sua experiência em Betel, Jacó disse: “Certamente o Senhor está neste lugar” (Gen. 28:16). Foi assim que me senti quando o Senhor me tocou pelo Seu Espírito. Mas, como Jacó no passado, eu não estava pronto para receber plenamente o que o Senhor tinha para mim. Pouco tempo depois, tive a oportunidade de me mudar para um pastorado e uma igreja maiores em Idaho. Isso me atraiu quando eu “visualizei” as possibilidades que estavam por vir em termos de oportunidades e progresso, então aceitei o chamado. Assim como Jacob, viajei literalmente para o leste e também para um país mais elevado, pois o planalto de Idaho é consideravelmente mais alto do que a planície de Portland, Oregon. Estou apontando isso apenas porque, vários anos depois, ficou tão evidente que minha própria “peregrinação espiritual” era paralela à de Jacó em muitos aspectos. Embora meu ministério em Idaho pudesse ser considerado um sucesso do ponto de vista da aparência externa e das realizações, fiquei cada vez mais insatisfeito com minha própria condição espiritual. Devido a uma série de experiências pelas quais passei, comecei a chorar ao Senhor, buscando Sua face como nunca antes. Neste aspecto, minha experiência foi um pouco parecida com a de Jacó quando ele estava no país oriental de Padan-aram. Embora o Senhor lhe tivesse dado sucesso e prosperidade a partir de certas perspectivas externas, ele também passou por muitas dificuldades, sofrimentos e decepções (Gen. 31:38-42). Essas experiências condicionaram seu coração ao desejo de retornar à terra que Deus lhe prometeu (Gen. 30:25).

 

[Um aparte sobre presciência e soberania divinas]

Alguns podem sugerir que era a vontade de Deus que Jacó deixasse a terra prometida e fosse para Padan-aram, pois o Senhor falou a Jacó em Betel e disse: “Eis que estou contigo e te guardarei em todos os lugares onde quer que você esteja. Vai, e te farei voltar a esta terra; porque não te deixarei até que eu tenha feito o que falei (Gênesis 28:15). Mas acredito que precisamos distinguir entre qual é a vontade mais perfeita do Senhor, de acordo com o “bom prazer que Ele propôs em si mesmo (Efésios 1:9); e aquilo que Ele permite ou permite (ou mesmo arranja para acontecer), porque Ele conhece e prevê as experiências que são necessárias como meio para a execução de Seu propósito para nós, para que possamos ser conduzidos à Sua vontade mais perfeita. Há muitas coisas que o Senhor permite, até mesmo desígnios e decretos, que não são de acordo com Seu “bom prazer” (aquilo em que Ele se agrada), porque envolvem sofrimento, tristeza, dificuldades, etc. Mas eles fazem parte do “conselho (desígnio) de sua própria vontade” (Efésios 1:11), como o meio que trabalha para o Seu bem final, e aceitável, e vontade perfeita (Romanos 12:2). Não foi de acordo com o “bom prazer” da vontade de Deus permitir que Seu Filho fosse crucificado na cruz (isto é, Ele não se deleitou com tal sofrimento), mas foi de acordo com Seu conselho pré-determinado (desígnio) e presciência (Atos 2:23), como sendo necessária para o cumprimento de Seu propósito para o homem.

Mesmo assim, na vida de Jacó, Deus previu o que era necessário em experiências para ele, e planejou e preparou as circunstâncias com antecedência. O mesmo assim é em NOSSAS vidas. Deus sabe de antemão o que precisaremos em experiências de ensino e aprendizagem, disciplinas, correções, etc., e assim, em Seu conselho e desígnio, Ele preordena as circunstâncias para o nosso bem final, embora Ele não se deleite com as dificuldades e sofrimentos que o acompanham. Como humanos, não é do nosso “bom prazer” disciplinar e corrigir os nossos filhos, mas achamos necessário na sabedoria do nosso conselho. O mesmo acontece com nosso Pai celestial. Depois, há outro fator a considerar. O trato do Senhor conosco, nas experiências que passamos, depende não apenas daquilo que Ele vê que precisamos para “crescer”, e o propósito específico que Ele tem para cumprirmos no plano do Seu reino. Os pais humanos não esperam nem planeiam que todos os seus filhos sigam a mesma vocação ou “vocação” na vida, e pode haver uma grande diferença na sua formação escolar, dependendo do que estão a ser preparados. Alguns receberão treinamento muito mais especializado do que outros. Observe os anos ou a preparação rigorosa, as disciplinas e as habilidades especializadas necessárias para alguém se tornar um astronauta, mas certamente não necessárias para muitas outras ocupações na vida.

Não há dúvida de que Deus tem chamados especiais para aqueles que Ele prevê que serão receptivos aos Seus tratos, tanto no serviço do Seu reino nesta vida, como também nas eras vindouras. Quando Tiago e João aspiraram ocupar uma posição de governo à direita e à esquerda de Jesus em Seu Reino, Jesus disse: “Vocês não sabem o que pedem… serão capazes de beber o cálice que eu vou beber, e de ser batizado com o batismo com que sou batizado?” (Mateus 20:22). Em outras palavras: “Você está disposto a estar preparado para este alto chamado?” Jesus deixou claro que aqueles escolhidos pelo Pai, estariam preparados para tais lugares (Mateus 20:23). O apóstolo Paulo estava ciente de que havia sido separado por Deus e chamado para um propósito muito especial (Gálatas 1:15). Isto sem dúvida foi responsável pela sua preparação especial e por grande parte do sofrimento e das dificuldades pelas quais passou (1Co 4:9, 2Co 4:8-10; 11:23-33; 12:7-10). Também estou convencido de que esta é a razão pela qual alguns vasos em nossos dias tiveram que passar por tratamentos especiais de Deus, mesmo [através de] muito sofrimento, para que possam “beber o cálice” e estar preparados para vários chamados especiais nos dias importantes que estão por vir.

Louve o Senhor! Quão maravilhoso é que Deus preveja o futuro, até mesmo a “substância” de nossas vidas (leia Salmos 139:14-16) e se responderemos ou não à Sua atração e ao Seu trato. Quando olho para os últimos anos da minha vida, uma coisa aparentemente incrível, fantástica, mas maravilhosa, fica impressa na minha consciência e toma conta de todo o meu ser: e essa é a consciência deste fato: eu sou o que sou hoje apenas porque Deus colocou Sua mão sobre me guardou, ordenou as circunstâncias da minha vida, lidou comigo através de muitas experiências, e através de Suas obras providenciais, recusou-se a me deixar seguir meu próprio caminho quando eu tentei, e como Jacó de antigamente me trouxe para uma “terra” de bênção e promessa espiritual. E você? Você ousa afirmar que é por sua própria sabedoria, habilidade ou virtude que você é o que é? Ou você admitirá honestamente, como Paulo fez, que “pela graça de Deus sou o que sou” (1Co 15:10). Que cada um de nós ore com toda a intensidade do nosso ser para que “não recebamos a graça de Deus em vão” (II Coríntios 6:1), e desperdicemos as preciosas oportunidades que Deus está nos dando.

Pedro fala dos “eleitos segundo a presciência de Deus” (1Pe 1 :2). E Paulo declara que “aos que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho” (Romanos 8:29). Quão pouco compreendemos as várias facetas da eleição e predestinação de Deus. Quão distorcidas e distorcidas são algumas teologias que pretendem ensinar que nosso Deus age arbitrariamente ao eleger alguns para a salvação eterna e outros para a condenação eterna. Quão lamentavelmente trágicos são esses conceitos que impugnam a justiça de nosso Deus, que Ele mesmo declara Israel que Seus caminhos são iguais (justos e corretos), conforme registrado em Ezequiel. 18:25, 29. Não, nosso Deus não age de maneira arbitrária e injusta, mesmo que o homem pense assim (ver Ezequiel 33:17, 20), mas de acordo com as leis intrínsecas do Seu próprio ser! E um de Seus atributos intrínsecos é a faculdade de prever o futuro, não apenas por causa de Seu plano mestre que Ele elaborou antes do mundo começar, ou mesmo de Sua providência soberana, pela qual Ele controla os destinos de nações e povos, mas porque Ele conhece cada um de antemão. de nós como indivíduos, e é capaz de calcular e computar o que cada um fará sob certas circunstâncias. Deus disse a Jeremias: “Antes que eu te formasse no ventre, eu te conheci; e antes que você saísse do ventre, eu te santifiquei, e eu te ordenei profeta para as nações” (Jeremias 1:5); Ele também declarou ao Faraó: “para esta causa eu te levantei, para mostrar em ti o meu poder; e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra” (Êxodo 9:16). Com base em Seu conhecimento prévio, Ele planeja, prepara as condições, coloca aqueles que Ele escolhe para propósitos específicos (para o bem ou para o mal) nas circunstâncias que cumprirá uma parte de Sua vontade. E ao fazê-lo, Ele não força ninguém a agir de qualquer maneira que possa violar sua livre escolha, mas simplesmente fornece as oportunidades para que aquilo que está dentro de cada um se manifeste; então, será tratado pelo Senhor, seja para o endurecimento de seus corações contra Ele, seja para a submissão de sua vontade a Ele.

[* Nota Ed: Como ele disse acima, o irmão Earls não subscreve o conceito de eleição soberana divina aplicada à salvação. Um comentário ocasional nesse sentido aparecerá em seus escritos e constitui uma das minhas áreas básicas de desacordo com ele. Ele tenta aqui usar um conceito de presciência divina interpretado objetivamente para reconciliar o conceito inexplicável de soberania divina com a ideia humanista de livre escolha para escapar da aparência humanamente desagradável de “injustiça divina”. Embora nobre e comum, esse uso não é apoiado por uma leitura clara de Paulo. No entanto, esta cor geral de pensamento não é pertinente ao ensinamento central do irmão Earls e o nosso desacordo é inconsequente em relação a ele.]

 

[As relações providenciais de Deus na terra da razão]

Mas, voltando a Jacó e ao trato de Deus com ele, as experiências de Jacó em Padã-Arã fizeram parte de tais tratos, pois ele não estava onde Deus o queria, quando estava fora da terra da aliança, embora Deus tivesse prometido “guardar” ele lá. Alguns podem apontar que Jacó teve que ir para Padan-aram para conseguir uma esposa, como seus pais o instruíram (Gen. 28:7). Mas Isaque, seu pai, recebeu uma esposa sem deixar a terra prometida, e Abraão foi muito claro ao dizer que Isaque não deveria, sob nenhuma circunstância, deixar a terra prometida a ele e sua semente (Gen. 24:1-1). No caso de Isaque, a esposa foi provida de acordo com a providência e o beneplácito da vontade diretiva de Deus, e não de acordo com o raciocínio falível do homem (o país da “facilidade”), como no caso de Jacó. É bastante claro que Rebeca, a mãe de Jacó, agiu mais por medo do que por fé ao orientar Jacó a deixar a terra prometida (Gen. 27:41-16). Sim, com o tempo as coisas aconteceram para Jacó, “de acordo com o propósito daquele que faz todas as coisas (de uma forma ou de outra), segundo o conselho da sua própria vontade” (Efésios 1:11), mas foi o que poderíamos fazer, chamamos de caminho “direto”, e através de muitas adversidades e tristezas. E através de todas as vicissitudes de Jacó em Padã-Arã, o fator marcante e dominante foi a promessa que Deus fez a Jacó em Betel, de que Ele o guardaria onde quer que fosse e o traria novamente à terra prometida (Gen. 28: 15). Em outras palavras, Deus colocou Sua mão sobre Jacó para Seu propósito, e Jacó não poderia escapar disso, independentemente de onde ele fosse ou quanto tempo levasse.

Embora o Senhor certamente tenha “mantido” Jacó no país “oriental”, e até mesmo o tenha prosperado e abençoado de certas maneiras (Gen. 30:43), chegou um momento em que Jacó sabia que não estava onde Deus o queria. O mesmo aconteceu em minha experiência. O Senhor manteve Sua mão sobre mim em meu próprio país “oriental” e, embora houvesse a aparência de sucesso externo, cheguei ao ponto de saber que não estava no “lugar” que Deus queria que eu estivesse espiritualmente falando. Desde o momento em que o Senhor me tocou em minha própria experiência em “Betel” em Portland, minha vida espiritual realmente declinou. E isso é algo que todo cristão precisa perceber: independentemente do quanto o Senhor tenha tocado você com Suas bênçãos espirituais e de quão real Ele tenha sido para você, você não pode “descansar” no que conheceu e experimentou no passado. Você deve “continuar” com o Senhor e manter um toque “fresco” do Seu Espírito e uma comunhão diária com Ele, ou será possível retroceder. Está além do escopo deste escrito, mas há muitas coisas que podem impedir nossa comunhão com o Senhor, nosso crescimento espiritual Nele, e podem nos impedir de entrar em tudo o que Ele tem para nós.  Mas posso garantir-lhe, com base nas escrituras (Hebreus 12:5-11), e confirmado em minha própria experiência, que o Senhor não permitirá que você seja descuidado e regressivo em sua vida espiritual, sem lidar com você de uma forma ou de outra. Assim como Jacó, passei por algumas experiências difíceis em meu país “oriental” que fizeram meu coração clamar ao Senhor e me condicionaram como nunca antes a buscar o Senhor, com um desejo ardente dentro de uma realidade espiritual maior do que a que eu tinha. já conhecido.

 

[Retorno à Terra da Promessa]

Olhando novamente para a peregrinação espiritual de Jacó, nós o vemos saindo de Padan-Arã (Gen. 31:20-21) e voltando seu rosto para a terra prometida, simbolizando uma aproximação mais próxima ao Senhor e ao Seu propósito. Mas antes que pudesse entrar plenamente na terra da aliança, ele estava destinado a enfrentar aquilo de que havia fugido anteriormente: o medo de seu irmão Esaú. Esaú é um tipo de “carne” ou vida carnal que deve ser tratada e subjugada se quisermos entrar nas maiores bênçãos de nossa herança espiritual em Cristo, e isso requer o poder de Deus. Independentemente de qual fase ou manifestação de nossa natureza carnal tentamos desculpar, ignorar, fugir, etc., como no caso de Jacó, eventualmente o Senhor nos fará enfrentá-la e superá-la. A princípio, Jacó procurou apaziguar e enganar Esaú (Gen. 32.13-20), mas depois voltou-se para o Senhor, consciente de sua profunda necessidade (32.24-30). E esta é a chave para receber qualquer coisa do Senhor. Em Hebreus. 11:6, lemos que Deus recompensa aqueles que O buscam diligentemente. Mas geralmente essa busca diligente nasce da consciência da necessidade.

Não é uma questão de saber se precisamos mais de Cristo e do Seu Espírito interior, pois TODOS nós precisamos; mas é antes uma questão de quão aguda e profundamente estamos conscientes da nossa necessidade. Isto é vividamente retratado na carta de Cristo à igreja de Laodiceia. Aquela igreja estava em necessidade desesperada e ainda assim não sabia disso. Orgulho e autossuficiência cegaram o povo. Eles se vangloriavam de que eram ricos e ricos em bens e não precisavam de nada. Contudo, a avaliação que Cristo fez das situações foi que elas eram miseráveis, pobres, cegas e nuas (Apocalipse 3:17). Tragicamente, esta é a condição exata da grande maioria das igrejas modernas. Quão necessária é hoje a admoestação de Jesus à igreja de Laodiceia: “Aconselho-vos para que de mim compres ouro provado no fogo, para que te enriqueças; e vestes brancas, para que te vistas, e não apareça a vergonha da tua nudez; e unge os teus olhos com colírio, para que vejas” (Apocalipse 3:18). Quanto precisamos do colírio do Espírito para que possamos ver como Deus vê; para que possamos discernir as verdadeiras riquezas, “porque aquilo que é altamente estimado entre os homens é abominação diante de Deus” (Luc. 16:15). Como precisamos ter nossos olhos abertos para ver a profundidade em que “Esaú” ainda está enraizado em nosso ser interior, com tanta densidade carnal, grosseria, incredulidade, medo, vaidade, orgulho, egoísmo, etc., e quão pouco tomamos posse de tudo o que Cristo tornou disponível para nós (nossa “terra prometida” de riquezas espirituais em Cristo). Não é de admirar que Paulo tenha orado pelos cristãos de Éfeso para que eles pudessem receber “o espírito de sabedoria e revelação” no conhecimento de Cristo, e que os “olhos do seu entendimento” pudessem ser iluminados, para que eles pudessem “saber qual é a esperança da sua vocação, e quais as riquezas da glória da sua herança nos santos, e qual a suprema grandeza do seu poder para conosco que creem” (ver Efésios 1:3, 11, 16-23; 2:7; 3:16). Em marcante contraste com a cegueira espiritual e a pobreza da igreja em Laodiceia, não com a avaliação de Jesus sobre a igreja em Esmirna: “Conheço as tuas obras, e tribulação, e pobreza, mas tu és rico (Apocalipse 2:8-9). A igreja de Laodiceia pensava que eram ricos, mas Cristo disse que eram pobres; mas embora a igreja de Esmirna fosse pobre em bens materiais, Cristo disse que eles eram ricos.

 

[Maior Consciência da Necessidade: Preparando-se para Enfrentar Esaú]

Olhando novamente para Jacó, enquanto ele se preparava para enfrentar Esaú e atravessar para a terra preparada, é bastante evidente que ele estava ciente de sua profunda necessidade, ao se voltar para o Senhor em oração (Gen. 32:9-11). Naquela época, Jacó encontrou o Senhor em uma experiência que mudou a ele e ao curso de sua vida. Aquilo que lemos em Gênesis 32:22-30 tem grande significado simbólico. Por tipo, representa-nos o Batismo do Espírito Santo, que é tão necessário para começarmos a “entrar” plenamente em nossa herança espiritual em Cristo. Foi no vau “Jaboque” que Jacó teve esse “confronto” com o mensageiro do Senhor (Gen. 32:22). A palavra “Jaboque” significa derramamento, e no livro de Atos do Novo Testamento,”, “vindo ou “caindo sobre” aqueles que receberam (Atos 1:8, 2:17-18, 8:15-17, 10:44-45, 11:15, 19:6). A luta de Jacó durante a noite (Gen. 32:24) é um retrato de quantas vezes os cristãos devem “lutar” com a mente carnal: sua incredulidade, medo, orgulho, incertezas, relutância em entregar tudo, etc., quando confrontados com a verdade do Batismo do Espírito Santo e sua necessidade dele. Mas quando a necessidade e a fome intensa finalmente vencem, então, como Jacó, há o clamor a Deus: “Não te deixarei ir, se não me abençoares”. (Gen. 32:26). Mateus 5:6 deixa claro que são aqueles que têm fome e sede de mais de Cristo (que É a nossa justiça – I Coríntios 1:30) – que são cheios do Seu Espírito. a alma ansiosa, e enche de bondade a alma faminta” (Salmos 107:9).

Já aludi à minha própria fome e busca do Senhor no meu país “oriental”. Durante esse tempo, o Senhor começou a trabalhar numa série de eventos providenciais que não irei relatar agora em detalhes, mas apenas abordarei brevemente. No verão de 1961, eu estava de férias visitando meus pais que moravam em Spokane, Washington. Enquanto estava lá, ouvi falar de um ministro da Igreja Cristã pastoreando no vale de Spokane, que deu testemunho de uma experiência incomum, conforme relatada na revista Full Gospel Business Men’s Voice. Como eu conhecia esse ministro e já havia trabalhado com ele vários anos antes em Oregon, fiquei interessado em descobrir o que havia acontecido com ele. Fui vê-lo e ele me contou que recebeu o que chamou de “batismo do Espírito Santo”. Uau! Imediatamente me lembrei da minha visita inesperada enquanto pastoreava em Portland, e o fato de ele ter me confrontado com a minha necessidade desse mesmo batismo no Espírito Santo; e da experiência incomum que tive naquele encontro anterior. Mas desta vez ouvi algo sobre “falar em línguas” do meu amigo ministro. Na verdade, ele havia falado algum tipo de idioma quando recebeu essa experiência. Ele também relatou como esta experiência de “batismo” mudou sua vida e ministério. À medida que conversávamos, a intensidade da fome do meu coração aumentava. Eu precisava descobrir mais sobre isso. Meu amigo ministro me encaminhou para aquele que o ajudou, um empresário cego em Spokane que foi usado por Deus para levar muitos a essa experiência. Após contatá-lo por telefone, fui convidado ao seu escritório para conversar com ele, sem perceber o que iria acontecer ali.

Passei muito tempo no escritório deste homem de Deus, repassando as muitas passagens das Escrituras que se relacionam ao batismo ou ao enchimento do Espírito Santo. Através deste estudo minha fé foi vivificada, pois a fé vem pelo ouvir a Palavra da verdade (Romanos 10:17), e vi que o Senhor não era apenas meu salvador, mas também meu batizador no Espírito Santo (Mateus 3: 11), e que eu deveria pedir esse revestimento prometido (Luc. 11:13, 24:49). Finalmente me perguntei: “Estou pronto para esta experiência? Posso receber?” Eu sabia que queria desesperadamente fazer isso, então concentrei minha atenção totalmente no Senhor, entregando-Lhe todo o meu ser da melhor maneira que pude. Também elevei meu coração e minha voz em louvor, agradecendo antecipadamente ao Senhor pelo que Ele havia prometido (Marcos 11:24). O irmão cristão que estava me ajudando impôs as mãos mim e orou. Depois de algum tempo, senti como se toda a força fosse subitamente drenada do meu corpo; então, no glorioso cumprimento de Sua promessa, fluiu para meu corpo uma força e um poder como eu nunca havia experimentado antes. Parecia que cada fibra do meu ser estava saturada com a glória e a presença do Senhor, como se eu estivesse sendo carregado com eletricidade. Uma alegria como nunca conheci inundou meu coração. Como eu queria louvar cada vez mais ao Senhor; e depois de algum tempo comecei a pronunciar sílabas dadas pelo Espírito, uma linguagem que não entendia; mas sei que estava falando com o Senhor, mistérios que só Ele entendia (1Co 14:2). Fiquei perdido na maravilha da glória do Senhor por um longo período de tempo.

 

[Batismo transformador de vidas em Peniel: um nome mudado]

Já mostrei como o encontro de Jacó com o mensageiro de Deus no vau Jaboque é um tipo de batismo no Espírito Santo. Após sua experiência, Jacó chamou o lugar de Peniel e disse: “porque tenho visto Deus face a face” (Gen. 32:20). Foi assim que me senti quando o Senhor me batizou com Seu Espírito. Não literalmente, mas “em Espírito” eu “vi” o Senhor em experiência e realidade como nunca antes, como pensado por um encontro face a face. Notamos também que o mensageiro mudou o nome de Jacó para Israel, que significa “príncipe de Deus”, e depois acrescentou: “porque como príncipe tens poder com Deus e com os homens, e prevaleceste” (Gen. 32:38). … Quão bem isto corresponde às palavras de Jesus em Atos 1:8: recebereis poder, depois que o Espírito Santo descer sobre vós; e sereis minhas testemunhas… Poder para SER o que Deus quer que sejamos, é isso que recebemos através do batismo do Espírito Santo. É o testemunho da vida que vivemos diante dos outros que conta, e isso deve vir do transbordamento sincero daquilo que é interior através da VIDA de nosso Senhor e do PODER de Seu Espírito. Antes de continuar com meu testemunho, quero deixar claro que a experiência de cada pessoa no Batismo do Espírito é diferente, e o que compartilhei de minha experiência não significa será um padrão. A experiência será tão diversa quanto nossas personalidades, e também variará em medida e intensidade, dependendo de uma série de fatores. Mas, fiel ao tipo na vida de Jacó, haverá uma transmissão e consciência de a realidade e a presença do Senhor como nunca antes. Você saberá que algo aconteceu com você.

Depois de conhecer o Senhor como meu batizador no Espírito Santo (Mateus 3:11), mal podia esperar para contar à minha esposa, aos meus pais ou a qualquer pessoa que quisesse ouvir. (Desde então aprendi a usar alguma discrição, pois descobri que muitos não estavam tão dispostos a ouvir quanto eu a compartilhar.) Mal podia esperar para voltar à minha igreja e pregar ao povo. Quando me levantei para falar, encontrei um novo poder e autoridade no púlpito que eu não conhecia antes. Preguei duas manhãs de domingo antes de anunciar que contaria a maior experiência da minha vida no culto noturno. Imagine minha emoção quando, depois do culto, algumas pessoas me disseram: “Sabíamos que algo tinha acontecido com você antes mesmo de você nos contar”. Infelizmente, nem todos na congregação partilhavam do meu entusiasmo por esta nova relação com o Senhor. Ouvidos, é muito difícil para eles verem as coisas de maneira diferente. Ao longo de vários meses, a oposição começou a surgir e eu sabia que teria de fazer uma mudança; eu não poderia permanecer como pastor daquela igreja. Mas, apesar de tudo, eu me regozijei por dentro, pois sabia que espiritualmente estava “voltado para o oeste”, assim como Jacó. Eu havia deixado ” Padan-aram ” para trás e estava determinado a seguir em frente com o Senhor. Esaú, ou ” a carne” sempre se levanta contra as coisas do “Espírito”, mas quando alguém está determinado a seguir em frente com o Senhor, de uma forma ou de outra o Senhor subjuga ou elimina todos os obstáculos, e eu sabia que ELE mostraria o caminho. As provações de Jacó não terminaram quando ele voltou de Padan-aram, mas ele havia entrado na terra prometida onde Deus o queria, e estava “seguindo em frente” com Deus. Devemos compreender que o Batismo do Espírito Santo é o começo de algo novo, não um fim em si mesmo. É a porta aberta para uma NOVA DIMENSÃO em Cristo, para que possamos “prosseguir” com o Senhor na nossa peregrinação espiritual, com graça sobre graça (João 1:16), de fé em fé (Romanos 1: 17), e de glória em glória (II Coríntios 3:18).

 

[Círculo completo para Betel: o lugar do “novo começo”]

Lemos em Gênesis 35:1 que Deus disse a Jacó: “Levanta-te, sobe a Betel e habita ali; e faze ali um altar ao Deus que te apareceu quando fugiste da face de Esaú, teu irmão”. Foi “de volta a Betel” para Jacó; de volta ao lugar onde o Senhor o havia encontrado anteriormente em uma experiência incomum, antes de ir para Padan-Arã (Gen. 28:10-19). Parece um pensamento incomum, em minha própria peregrinação espiritual, eu também voltei ao meu “Betel”. Quando ficou tão evidente para mim que eu não deveria permanecer na igreja que estava pastoreando em Idaho, naturalmente comecei a buscar ao Senhor, exatamente o que Ele queria que eu fizesse. Naquela época específica, a igreja que eu havia pastoreado anteriormente em Portland, Oregon, estava sem ministro. Imaginem a minha surpresa quando fui contactado para saber se gostaria de voltar a ser Ministro deles novamente, depois de quatro anos afastado. Eles fizeram isso sem saber que eu estava buscando o Senhor, naquele exato momento, quanto à Sua orientação para uma mudança, e um passo adicional em Sua vontade. Eu sabia que não poderia retornar sem que a congregação soubesse da minha experiência e estivesse disposta a aceitar o “novo eu”. Combinei uma visita para falar num culto de domingo de manhã para explicar às pessoas o que havia acontecido comigo e o que elas poderiam esperar de mim se eu voltasse ao pastorado ali. Deixei claro que não tentaria forçar essa experiência aos outros, mas também não negaria àqueles que viessem perguntar e buscar. Também me encontrei com os presbíteros da igreja e eles desejavam que eu voltasse. Várias semanas se passaram enquanto continuávamos a buscar a vontade do Senhor; então tomamos a decisão de aceitar o chamado para retornar a Portland e pastorear esta igreja mais uma vez. Começamos nosso ministério lá exatamente quatro anos depois da data em que havíamos partido para Idaho. Eu havia retornado ao meu “Betel”: o lugar onde o Senhor me “tocou” de uma forma incomum.

Lemos em Gênesis 35:1-3, 3, 6-7 que Jacó voltou para Betel e ali construiu um altar, como o Senhor lhe havia instruído. Um altar significa sacrifício, a doação total de nós mesmos ao Senhor, para fazer a Sua vontade (Romanos 12:1). É a renúncia ao nosso “direito” à autodeterminação: colocar a nossa vida e o nosso destino nas mãos do Senhor. Somente quando estivermos dispostos a fazer isso, poderemos “continuar” com o Senhor, sendo usados ​​por Ele como Ele quiser, e entrando cada vez mais nas realidades e bênçãos de nossa herança prometida Nele. E à medida que “seguimos em frente”, deve haver um contínuo “deixar de lado” aquelas coisas que Ele nos mostra que estão atrapalhando. ESTE é o significado típico da ordem de Jacó à sua família de “deixar de lado os deuses estranhos que há entre vós, e purificar-vos, e mudar de roupa” (Gen. 35:2). Deus não quer que os Seus caminhos para o Seu povo sejam misturados com os caminhos do homem (o país “oriental”). Anos depois, afaste-se, afaste-se, saia daí, não toque em nada impuro; saia do meio dela; sede limpos, vós que levais os vasos do Senhor” (Isaías 42:11). (Compare isso com II Coríntios 6:14-18 e Apocalipse 18:4). Josué, o sacerdote, como símbolo do O remanescente que retornou teve que ter suas “roupas imundas” tiradas da Babilônia, para que o Senhor pudesse vesti-lo com uma muda de [roupa] (Zacarias 3:1-5). [Pr. Waltenir. Parece muito com a minha história e a criação da Igreja Batista Betel de Umuarama-PR, que nasceu em minha casa… louvado seja Deus!]

Tanto no Antigo quanto no Novo Testamento, o poder do Espírito Santo é comparado ao equipamento das roupas. Veja Juízes 6:34; Em Cron. 12:18; II Crônicas. 24:20 (leitura marginal em cada caso). Em Lucas 24:49, lemos a instrução de Jesus aos Seus discípulos: “Envio sobre vós a promessa de meu Pai, mas permanecei na cidade, até que sejais revestidos do poder do alto” (Versão Padrão Revisada). A palavra grega aqui é “enduo”, e é uma combinação de duas palavras: “En” que significa dentro, e “duo” que significa baixo; portanto, seu significado é afundar em uma roupa, que deve ser investido nela. o “revestimento” (vestimenta) do Espírito Santo que nos dá o poder de “despojar-nos e “vestir” o que o Senhor ordena. A palavra ” enduo” é usado várias vezes no Novo Testamento para indicar o “vestir” da roupa que Deus nos forneceu através de Cristo: “E que você se vista do novo homem, que depois de Deus é criado em verdadeira justiça e santidade” (Efésios 4:24). (Veja também Romanos 13:12,14; Efésios 6:11,14; Colossenses 3:10,12; I Tessalonicenses 5:8.) Outra palavra grega (apotithemi) significa para “adiar” e é usado várias vezes para mostrar as roupas do “velho homem”, que devem ser removidas se quisermos nos apropriar totalmente das belas roupas do “novo homem”. “Deixem de lado o velho e as suas obras… despojem-se de tudo isto: ira, cólera, malícia, blasfêmia, palavras sujas que saem da sua boca” (Colossenses 3:8-9). Veja também Rom. 13:12; Ef. 4:25; Heb. 12:1; Tiago 1:21.

 

[“Construindo a Casa de Deus” em Betel]

Depois de Jacó ter construído o altar em Betel, ele ergueu uma coluna de pedra, sobre a qual derramou uma libação e óleo (Gn 35:14-15). Isto tornou-se um símbolo da “casa de Deus”, que é o significado de “Betel”. Compare Gênesis 28:18-19, 22. Agora dê uma olhada em 1 Timóteo 3:15, onde Paulo fala da “casa de Deus, que é a igreja do Deus vivo, coluna e firmeza da verdade”. Em todas as escrituras, a pedra simboliza aquilo que Deus constrói, em contraste com os tijolos feitos pelo homem na Babilônia e no Egito (ver Gênesis 11:3; Êxodo 1:14). Jesus disse: “Sobre esta rocha (da verdade de Sua Filiação e Messias- veja Mt. 7:24, I Cor. 3:11) Eu edificarei a minha igreja” (Mt. 16:18). Somos pedras vivas na casa viva ou no templo da igreja que Cristo está construindo. A “oferta de libação” que Jacó derramou na coluna é um símbolo de amor sacrificial derramado a serviço de nosso Senhor (ver Fp 2:17, leitura marginal), e isso é possível pelo óleo do Seu Espírito que foi derramado sobre a coluna (Gn 35-14).

Relacionarei agora o que foi dito acima com minha própria experiência. Quando retornei ao meu “Betel” em Portland, estava determinado a colocar tudo de mim no altar. Depois de ser batizado no Espírito, senti tristeza por ter passado tantos anos no ministério sem conhecer o Senhor nesta nova dimensão de realidade e poder. Eu queria tanto “redimir o tempo” (Efésios 5:16) e disse: “Senhor, minha vida é dispensável, podes fazer dela o que quiseres”. Em pouco tempo eu pude ver meu “altar” se tornando um “pilar” quando o Senhor derramou “óleo” sobre ele e começou a se mover pelo Seu Espírito através do meu ministério e na igreja que eu estava pastoreando … Vários famintos receberam o batismo do Espírito Santo. O interesse continuou a crescer, então começamos a ter reuniões nas sextas-feiras à noite para aqueles que queriam saber mais sobre o mover do Espírito, os dons e sua função no Corpo de Cristo, bem como uma caminhada mais profunda com o Senhor. A participação aumentou porque muitos vinham de Portland e arredores para essas reuniões. O Senhor começou a falar profeticamente, tanto nos cultos regulares da igreja como nas noites de sexta-feira, sobre o que Ele pretendia fazer SE o povo estivesse disposto.

 

[Trabalho em Efrata]

Então, depois de mais de um ano de ministério nesta igreja, algo inesperado aconteceu comigo. Como acredito que tudo o que passei segue o padrão simbólico estabelecido na vida de Jacó, vou primeiro relatar sua experiência. Após a construção do altar e da coluna em Betel, lemos que Jacó e sua família viajaram de Betel; e havia apenas um pequeno caminho para chegar a Efrata; e Raquel teve dores de parto e trabalhos forçados (Gn 35:16). Na linguagem simbólica de Deus, a esposa do homem retrata a sua alma, com os seus desejos, aspirações e sentimentos. Filhos e filhas retratam virtudes positivas e qualidades da alma. O trabalho árduo e as angústias de Raquel causaram sua morte, mas antes de morrer, um novo filho nasceu. Por causa da agonia do sofrimento mortal, ela o chamou de Benoni, que significa “filho da minha tristeza”, mas Jacó o renomeou como Benjamim, que significa “filho da mão direita”. Benjamim foi o décimo segundo filho de Jacó, e o único nascido na terra prometida. A “mão direita” fala de autoridade e poder de governo (Hb 1:3; 8:1; Ap 3:21). Deve ter sido difícil para Jacó entender por que ele teve que passar por tal provação no exato momento em que procurava tão diligentemente “continuar” com o Senhor e ser obediente à Sua vontade. No entanto, da provação surgiu o novo, até mesmo “o filho da mão direita”.

Quão de perto o padrão da minha peregrinação espiritual seguiu o de Jacó. Um pouco além do meu próprio “Betel”, passei por uma experiência inesperada que trouxe grande sofrimento à alma. Em junho de 1963, fiquei subitamente muito doente, piorei cada vez mais. Em outubro, eu estava em meu leito de morte, e o médico não esperava que eu sobrevivesse. Não posso entrar em detalhes aqui, mas durante a noite de 18 para 19 de outubro, o Senhor realizou um milagre e deteve a mão da morte. A partir de então houve um longo período de recuperação, durante o qual fiquei tão mal que não conseguia nem ler a Bíblia. Não conseguia sentir a presença do Senhor como antes.

Muitos parecem pensar que, se a resposta de Deus à fé de alguém, na satisfação de uma necessidade não for imediata, ou não existe uma fé suficientemente forte, ou há algo errado, que está a impedir a resposta. Certamente sabemos que existem graus de fé, e às vezes pode haver obstáculos para receber uma resposta, mas de acordo com as escrituras, é através da “fé e paciência” que herdamos as promessas; e Abraão, que é o exemplo supremo de fé nas escrituras, teve que “suportar pacientemente” para obter a promessa (ver Hebreus 6:12-15). É a “provação da nossa fé” que produz a paciência, e isso não seria possível sem tempos de demora e espera. Porém, mesmo no tempo de espera, SE o Senhor atrasar a resposta, deve haver um espírito sempre presente de expectativa, juntamente com muito louvor e ação de graças, acreditando que já recebemos aquilo pelo que oramos (Marcos 11:24). Veja Tiago 1:1-4; ROM. 4:16-21.

As experiências que “provam a nossa fé” são muitas e variadas. Nem todos são tentados da mesma maneira. Certamente nem todos têm que passar por uma experiência de “Getsêmani” como eu passei. Existem diferentes chamados (como apontado [anteriormente]), e Deus tinha diferentes propósitos a serem cumpridos em cada um de Seus filhos. Mas o Senhor usa todos os testes e provações [para] realizar uma obra de aperfeiçoamento em nossas vidas, assim como Jesus foi aperfeiçoado por meio das coisas que sofreu (Hb 2:10; 5:8). Através destas experiências, também podemos aprender como ajudar os outros; pois o que passamos nos permite “sentir suas enfermidades” e “socorrê-los” em momentos de necessidade, assim como nosso Senhor Jesus (ver Hebreus 2:18; 4:15), ao trato do Senhor em todas as situações que enfrentamos, então “a prova da nossa fé, sendo muito mais preciosa do que o ouro perecível, ainda que provado pelo fogo, será considerada para louvor, honra e glória na aparição de Jesus Cristo”. ” (I Pedro 1:7).

 

[Divisão na Frente Interna]

Durante os meses em que estive doente e incapaz de ministrar, o Espírito continuou a trabalhar na igreja através daqueles que receberam o batismo do Espírito. As reuniões especiais continuaram, mesmo na minha ausência. Mas a oposição também começou a surgir e a aumentar por parte daqueles que não estavam preparados para aceitar o que estava a acontecer. Com o tempo, tornou-se evidente que a igreja poderia experimentar uma divisão desagradável de uma forma ou de outra. Aqueles que estavam cheios do Espírito sentiram que havia chegado o momento de se afastarem da igreja, e assim eliminarem qualquer atrito que estivesse se desenvolvendo. Enquanto minha esposa e eu orávamos e buscávamos a vontade do Senhor, ambos sentimos fortemente a orientação do Senhor, de que eu também deveria renunciar ao cargo de pastor, embora ainda estivesse muito doente e confinado à cama. Como apoiaríamos nossa família de cinco filhos não sabíamos, mas acreditávamos que o Senhor queria testar ainda mais a nossa fé pela nossa disposição de obedecer e “lançar-nos”, sem saber para onde iríamos, ou o que faríamos. Este foi um passo significativo no plano de Deus para nós e, pouco depois, Ele justificou a nossa fé e obediência de uma forma maravilhosa.

Mas por algum tempo as circunstâncias pareciam estar trabalhando contra nós. Tivemos alguns meses após minha renúncia para permanecer na casa paroquial antes de termos que nos mudar. No entanto, minha condição não melhorou. Recusei-me a ir a outro médico ou hospital. Mas a minha esposa ouviu falar de um médico cristão cheio do Espírito em Medford, Oregon, que procurava estabelecer um hospital onde a ciência médica, a oração e a confiança no Senhor pudessem trabalhar juntas, para curar os doentes e necessitados. Sem que eu soubesse, ela providenciou para que eu fosse levado para lá. Dois irmãos de nossa igreja arrumaram uma cama na traseira de uma caminhonete e vieram me buscar. Eu não queria ir, mas finalmente cedi e me submeti aos desejos deles. A viagem de cerca de 300 milhas foi difícil para mim, embora eu estivesse deitado. Minha esposa foi comigo e ficou na casa de alguns amigos cristãos cheios do Espírito em Medford enquanto eu estava no hospital. Os testes feitos nos poucos dias em que estive lá não acrescentaram nenhuma nova luz sobre minha condição. Nesse ínterim, muitas orações foram feitas por mim em Portland e também em Medford.

 

[Curado Sobrenaturalmente!]

Depois de alguns dias, minha esposa voltou para Portland. Um dia, três irmãos vieram até ela e disseram que tinham certeza de que o Senhor lhes havia mostrado, através do dom de conhecimento do Espírito, que havia chegado a hora da minha libertação. Eles tinham tanta certeza que pediram permissão à minha esposa para ir até Medford me buscar. Eles não fizeram nenhum arranjo para me trazer de volta deitado, pois não fizeram cama na caminhonete e não levaram roupa de cama nem travesseiro. Quando chegaram ao hospital, compartilharam comigo o que acreditavam que o Senhor lhes havia mostrado. Ouvi atentamente e ponderei o que eles disseram. Muitas vezes, nos últimos meses, eu havia decidido “agir de acordo com minha fé”, saindo da cama e me recusando a acreditar que estava doente, tentando continuar de qualquer maneira, mas sendo forçado a voltar para a cama por praticamente desmaiar; não funcionou… presunção anímica. Presunção é tomar as coisas com as próprias mãos e tentar pressionar Deus a agir em nosso favor, no momento e da maneira que desejamos. A presunção apega-se à letra da Palavra, sem compreender o seu verdadeiro “espírito” e intenção, tentando fazê-la aplicar-se de uma forma que Deus não pretendia. Um exemplo perfeito é a citação que Satanás faz da Palavra de Deus a Jesus, conforme registrada em Mateus 4:6. Satanás tentou persuadir Jesus a pular presumivelmente do pináculo do templo e citou a promessa de proteção de Deus, como base bíblica para tal ação. Mas Jesus retaliou com outra passagem mostrando que ninguém tem o direito de tomar tais liberdades presunçosas com a Palavra de Deus, e assim “provar” o Senhor Deus (Mt. 4:7).

Em cada uma das tentações de Mateus. 4:1-11, Satanás tentou fazer com que Jesus agisse precipitadamente à parte e à frente do caminho e do tempo de Deus, a fim de tentar provar algo ou causar uma impressão nos outros. Que loucura! Jesus sabia que Deus iria vindica-lo em Seu próprio tempo e maneira. Precisamos perceber a mesma coisa. Existem “tempos e épocas” estabelecidos de acordo com Sua autoridade (Atos 1:7). Temos o direito de reivindicar pela fé qualquer promessa que sabemos ser nossa na Palavra de Deus. Mas exatamente como e quando Ele escolhe cumprir Sua Palavra é Sua prerrogativa. Abraão cometeu um erro quando tentou forçar a mão de Deus e fazer com que a promessa fosse cumprida da maneira que ele queria e quando ele queria (veja Gênesis 16:1-2). Devemos confiar, obedecer e depois deixar os resultados nas mãos de Deus. Desejo anímico de ver alguém curado ou de tentar provar algo. Ele estava falando a “palavra” do Senhor pela direção imediata e “unção” do Espírito interior.

Eu sabia que o que os irmãos estavam me dizendo no hospital era a “palavra” Dele para mim naquele momento, e eu estava aberto e disposto. Ele confirmaria o mesmo em meu coração pelo Seu Espírito. Ao orar e esperar no Senhor, tive um forte testemunho interior de que o que eles disseram era verdade. Assim como uma luz se acendeu de repente, eu sabia que era a hora de Deus. Eles me perguntaram se eu tinha roupas lá. Direcionando-os para o armário eles trouxeram minhas roupas e eu as vesti. Eu não saía da cama, exceto por breves períodos de tempo, durante muitas semanas. Comecei a longa caminhada pelo corredor do hospital com uma enfermeira tentando freneticamente me fazer sentar em uma cadeira de rodas. Recusei ajuda; Eu simplesmente sabia que era a hora de Deus. Sentei-me na frente do carro durante toda a distância de cerca de 300 milhas até Portland. Eu até dirigi os últimos quilômetros. Depois de chegar em casa, troquei de roupa e minha esposa e eu saímos para jantar em um restaurante com os irmãos e suas esposas. O dia seguinte era domingo. Aqueles que se retiraram da igreja começaram a reunir-se numa casa. Fui à reunião no domingo de manhã e nunca mais [deixei de] participar do culto, exceto quando estava fora da cidade ministrando. Fiquei realmente grato por aqueles irmãos que ouviram o Senhor e vieram em meu auxílio. Estávamos aprendendo a funcionar no verdadeiro “ministério corporal” e nos dons do Espírito.

 

[Nascimento do Ministério “Benjamin”]

A partir daí começou um novo ministério. Assim como na vida de Jacó, o “trabalho de Raquel” tornou possível o surgimento do “filho da mão direita” (Benjamim), também o tempo de grande sofrimento físico e “trabalho de alma” que passei, fez com que tornasse possível o surgimento de novas virtudes, profundidade e discernimento, bem como abrir o caminho para um ministério novo e ampliado no reino do Senhor. Não posso começar a contar os milagres da providência que o Senhor operou por nós nos meses e anos seguintes. Ainda estou “admirado” com a maravilhosa graça de nosso Senhor. Mais uma vez, não é meu propósito entrar em detalhes, pois há muito para contar, mas embora a minha saúde tenha voltado ao normal durante quase dois anos, ainda não fui testado nesse domínio uma e outra vez. Ainda, ao Senhor, e através de muito sofrimento, que o Senhor me deu uma profundidade de revelação e compreensão de Sua Palavra que abençoou muitos em todo o país.

Até mesmo o que foi dito acima se enquadra no padrão simbólico da vida de Jacó. De acordo com Gênesis 35-19, Jacó estava a caminho de Efrata ou Belém no momento de seu julgamento. Efrata, que era o antigo nome da cidade, significa “fecundidade”, e Belém significa “casa do pão”. Deus ordenou que Jesus nascesse em Belém, pois Sua é a “casa do pão” para o Seu povo (João 6:33-35, 48). Depois do meu período de grande provação e sofrimento, também cheguei ao lugar de maior fecundidade (Efrata) no meu ministério, e também comecei a receber pelo Espírito novo e fresco “pão vivo” (Belém) para as almas famintas. É o propósito de Deus que aqueles “escribas” que são verdadeiramente instruídos [no] Reino dos céus, tirem de sua casa “coisas novas e velhas” (Mateus 13-13:52). Assim, “alimento no devido tempo” é fornecido ao povo de Deus (Lucas 12:42).

 

[“Enterrar a Carne” em Siquém]

Vamos agora dar uma última olhada na peregrinação de Jacó e notar alguns fatores pertinentes neste padrão de “continuar” com o Senhor. A jornada de Jacó não só o levou de volta a Betel, mas também além de Betel, mostrando que não haveria lugar de parada. Antes de chegar a Betel, notamos que aqueles que estavam com Jacó lhe deram “todos os deuses estranhos que tinham nas mãos, e todos os brincos que tinham nas orelhas; e Jacó os escondeu debaixo do carvalho que estava perto de Siquém”.” (Gên. 35:4). Eles tiveram que desistir das “obras de suas próprias mãos” (ver Jer. 25:6-7, 32:30), simbolizando o povo de Deus fazendo as coisas à sua própria maneira, em vez de à Sua maneira. e eles tiveram que entregar seus brincos, simbolizando ter “comichão nos ouvidos” para ouvir “fábulas” contrárias à Palavra (2 Timóteo 4:2-4). De acordo com Paulo em Colossenses 3:5 e Efésios 5: 5, tais desejos e caminhos obstinados e cobiçosos são idolatria. Jacó escondeu seus ídolos sob o carvalho em Siquém… que significa “ombro” ou “força”, e é um símbolo do próprio Jesus Cristo, que é a nossa força. Visto que Ele foi crucificado em um madeiro (Atos 5:20; 10:39; 1 Pedro 2:24), o carvalho simbolizava “a cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo está crucificado para mim e eu para o mundo” (Gálatas 6:16). Sim, amados em Cristo, todos os “ídolos” originados na cobiça de nossos caminhos anímicos e egoístas devem ser submetidos à cruz e “enterrado” para sempre. Observamos também que Débora, ama de Rebeca, morreu e foi enterrada sob o carvalho (Gn 35:8). Deborah significa “uma abelha”, símbolo daqueles que voam aqui e ali em busca de “doces” de alma, e satisfação egoísta. Aqui temos uma imagem do “eu” carnal dentro de cada um de nós que deve ser “crucificado com Cristo” (Gl 2:20) e sepultado (Rm 6:1-6).

Raquel (desejos da alma) não pôde continuar com Jacó-Israel (o príncipe com Deus) porque ela pegou um dos ídolos de seu pai de Padã-Arã e não quis desistir dele (Gn 31:19, 34). Como profeta, Jacó havia pronunciado a morte em ela sem perceber (Gn 31:32). Mas do sofrimento mortal de Raquel surgiu Benjamim, o “filho da mão direita”. Benjamim representa “Cristo em vós, a esperança da glória” (Colossenses 1:27); agora sendo formado no “ventre” de nossas almas, assim como Paulo declara em Gálatas 4:19: “Meus filhinhos, por quem Estou novamente sofrendo as dores do parto até que Cristo seja completa e permanentemente formado (moldado) dentro de você “(versão ampliada). Devemos estar dispostos a morrer para nós mesmos, para que Cristo possa surgir e ser manifestado através de nós em Sua beleza e glória, e também como em um ministério de maior realidade e poder. De uma perspectiva um pouco diferente, podemos ver que as dores de parto de Raquel (a cristandade apóstata) estão ocorrendo agora, mas fora do “útero” da atual igreja, virá o remanescente dos “vencedores” e, como Benjamim, que nasceu na terra prometida, eles “tomarão o reino e possuirão o reino para sempre ” (Dan. 7:18), “para o povo que conhece o seu Deus”. será forte e fará proezas” (Dan. 11:32).

 

[Instrução Profética sobre o Batismo do Espírito Santo]

 

[-O “Tabernáculo para Elias”]

Deixe-me agora compartilhar com vocês algumas reflexões finais sobre o batismo no Espírito Santo; seu lugar no plano de Deus conforme modelado nas escrituras. “O tabernáculo será santificado pela minha glória” (Êxodo 29:43). Estas palavras foram ditas pelo Senhor a respeito do tabernáculo erguido por Moisés. Ex. 40:34-35 registra o cumprimento quando a “glória” entrou no tabernáculo e o encheu. Este é um tipo de batismo do Espírito Santo, quando o Senhor santifica nossos “tabernáculos” humanos com Sua glória espiritual. Mas observe o Ex. 40:36: “E quando a nuvem foi levantada de cima do tabernáculo, os filhos de Israel prosseguiram em todas as suas jornadas. “Aqui está novamente a evidência de que o propósito de Deus é guiar-nos em nossa peregrinação espiritual”. Anos mais tarde, durante a peregrinação de Jesus nesta terra, aquela mesma nuvem de glória apareceu no monte da transfiguração como uma “nuvem brilhante” cobrindo Pedro, Tiago e João depois que Jesus foi transfigurado (mudado) diante deles, e Moisés e Elias apareceram para falar com Ele. Então Pedro disse: Então Pedro disse a Jesus: “Senhor, é bom estarmos aqui. Se quiseres, farei três tabernáculos: uma para ti, uma para Moisés e outra para Elias”. Mateus 17:4, veja também Heb. 10h30; Tiago 5:20). Esta mudança é simbolizada no monte da transfiguração pelo “tabernáculo de Moisés”, pois Moisés significa “retirado (ou salvo) pela água” (Êxodo 2:10), e ele conduziu o povo através das águas do Mar Vermelho…

A segunda mudança em nossos vasos humanos ocorre quando recebemos o batismo do Espírito Santo. É quando somos cheios ou infundidos pela Sua presença gloriosa, e há uma regeneração adicional pelo Espírito (João 3:5), dando-nos o poder de viver para o louvor da Sua glória” (Efésios 1:12-14; Lc 24:49; Atos 1:8). Essa mudança é simbolizada no monte da transfiguração pelo “tabernáculo de Elias”, pois Elias era o “profeta do fogo”, tendo visto Deus “responder com fogo” quando ele orou. (I Reis 1:10, 12), e sendo “arrebatado” ao céu quando uma “carruagem de fogo” apareceu da parte do Senhor (II Reis 2:11).

Assim, o batismo do “Espírito Santo e fogo” (Mateus 3:11) torna possível a nossa preparação para a terceira mudança que ocorrerá em nossos tabernáculos humanos quando formos “arrebatados” para estar com o Senhor (I Tessalonicenses 1:1). 4:17), e nossos corpos são “conformes ao seu corpo glorioso” (Filipenses 3:21), pois “seremos transformados”, diz Paulo, “ao som da última trombeta” e “este corruptível deve revestir-se de incorrupção, e este mortal se revestirá da imortalidade” (I Cor. 15:51-53). Isto é simbolizado no monte da transfiguração pelo “tabernáculo de Jesus”, pois nossos corpos serão como os dele.

 

[- Um Batismo de Fogo]

Deus escolhe algum símbolo falso? E quanto ao “fogo” do batismo do Espírito Santo? O fogo faz quatro coisas: (1) consome, (2) ilumina ou fornece luz, (3) energiza ou fornece energia, (4) e transmite calor e calor. Estes representam os quatro propósitos que Deus realiza (e continua a realizar à medida que avançamos Nele) através do batismo no Espírito Santo. Primeiro, há um “consumo” e uma purificação da natureza carnal dentro de nós. Isto é simbolizado pelo fogo sobrenatural que caiu sobre certos sacrifícios no Antigo Testamento e os consumiu (ver Lev. 9:24; Juízes 6:21; I Reis 18:28; I Crônicas 21:26; II Crônicas 7: 1). Depois que o fogo fosse aceso no altar no átrio externo do tabernáculo, ele nunca mais se apagaria (Lev. 6:13).

Em segundo lugar, uma vez que o fogo ilumina, o batismo do Espírito Santo ajuda a guiar-nos em toda a verdade (João 16:13), para que possamos “andar na luz” (I João 1:7) da revelação contínua de Cristo e de Sua Palavra para nossos corações e entendimento (ver Efésios 5:14-18). Este é o “óleo extra em nossos vasos” (Mt. 25:4), para nossas lâmpadas da verdade (Salmo 119:105, 130), e é simbolizado pelo candelabro no Lugar Santo que iluminava os sacerdotes enquanto eles ministravam ao Senhor.

Terceiro, já vimos que o batismo no Espírito Santo deve fornecer energia e poder divinos para uma vida vitoriosa (segunda frase do último parágrafo).

Quarto, o calor ou calor do fogo simboliza “o amor de Deus derramado (transmitido, infundido) em nossos corações pelo Espírito Santo que nos é dado (Romanos 5:5). A transmissão de poder e amor pelo Espírito Santo é simbolizada no tabernáculo pela nuvem de glória ardente que pairava sobre a Arca da Aliança no Santo dos Santos.

O Espírito Santo é dado àqueles que pedem (Lucas 11:13), mas a “medida” da satisfação recebida, geralmente depende do grau de fome, fé e comprometimento. Deus aceita pelo “fogo” do Seu Espírito o que foi colocado no altar, e isso requer a totalidade de si mesmo nele. Se Deus não responder na primeira vez quem busca, então deve haver persistência sem ansiedade, paciência e louvor contínuo em antecipação ao Seu tempo e lugar.

 

[- A “Festa de Pentecostes”]

Quanto aos “três Tabernáculos”, eu disse que estes representavam três mudanças que ocorreriam em nossos vasos ou tabernáculos humanos nos propósitos de Deus para nossas vidas. Ilustrarei ainda mais esta verdade conforme retratada pelas três épocas festivas que Deus ordenou para Israel. Em Êxodo 33:14-17 lemos: “Três vezes me celebrareis uma festa no ano. Celebrareis a festa dos pães ázimos: (sete dias comereis pães ázimos, como te ordenei, no tempo designado para o mês de Abibe; porque nele saíste do Egito; e ninguém aparecerá vazio diante de mim:) e a festa da colheita, as primícias do teu trabalho, que semeaste no campo; e a festa da colheita, que é no fim do ano, quando tiveres colhido do campo o teu trabalho. Três vezes no ano todos os seus homens aparecerão diante do Senhor Deus”.

A festa dos pães ázimos fazia parte da Páscoa, que acontecia no mês de Abibe, quando os filhos de Israel foram libertados do Egito através do sangue do Cordeiro Pascal (leia Êxodo 12:1-28 para mais detalhes). O Cordeiro Pascal foi morto no 14º dia do mês de Abib (mais tarde chamado de Nisan) e a festa dos pães ázimos começou no 15º dia, durando 7 dias. Depois de entrar na terra prometida, esta festa deveria ser celebrada no lugar que o Senhor designou (Jerusalém), e todos os homens de Israel deveriam “aparecer” diante do Senhor, cuja presença estava no Templo de Jerusalém.

Esta festa da Páscoa, que acontecia na primavera do ano, e era o início do seu ano religioso, fala-nos da SALVAÇÃO através do sangue do nosso Cordeiro Pascal (Jesus). No dia 16 de Abibe, no terceiro dia após a matança do Cordeiro Pascal, o Sumo Sacerdote oferecia ao Senhor ou “molho das primeiras colheitas de cevada madura (Lev. 23:10-11), como uma “oferta movida”. Este é um tipo da ressurreição de Cristo, quando Ele foi “acenado” (ascendendo ao Pai e depois descendo no dia da ressurreição). A ressurreição e glorificação do corpo de Jesus tornou então disponível a “semente” glorificada desse corpo, para ser elevada do Espírito Santo e enxertada na alma de todo crente verdadeiramente arrependido que recebe a Cristo como Seu Salvador pessoal (ver João 20:22; 1 Pedro 1:23; Tiago 1:21). A alma é então “fluída” pela VIDA ETERNA e nunca morrerá. Assim, em cumprimento desta primeira festa, devemos “aparecer” diante do Senhor para RECEBER Seu DOM de vida eterna. Depois disso devemos nos “alimentar” do verdadeiro Pão Ázimo (Jesus Cristo) durante todo o “ciclo” de nossas vidas (simbolizado pelos 7 dias).

A segunda vez que os israelitas compareceriam diante do Senhor seria 50 dias após a Páscoa. Foi chamado de “Pentecostes” porque essa palavra em hebraico significa “50”. Também era chamada de “festa das semanas”, porque eles deveriam contar sete sábados completos a partir do dia 16 de Abibe, quando o molho de cevada era oferecido (Lev. 23:15), e observar o dia seguinte (o 50º) como o dia de festa especial, no qual deveriam oferecer as primícias da colheita do trigo. Foi em cumprimento desta festa que o Espírito Santo foi derramado conforme registrado em Atos 2:1-4. Assim, esta festa fala-nos do Batismo do Espírito Santo, que Paulo diz ser “primícias” (Romanos 3:23) ou “penhor” (Efésios 1:14) de nossa herança, com vistas à completa redenção da posse adquirida – até mesmo a glorificação de nossos corpos no momento de sermos “colocados como filhos” em nossa plena herança (Romanos 8:23).Assim, se quisermos “prosseguir” para o pleno potencial de filiação , devemos “aparecer” diante do Senhor para receber este revestimento do alto (Lucas 24:49), que “santifica o nosso tabernáculo” com a glória da Sua presença (Êxodo 29:43), e nos dá aquela dimensão adicional necessária para alcançar todo o potencial.

A terceira vez que todos os homens de Israel compareceriam diante do Senhor foi no final da estação da colheita, quando todos os “frutos” da terra haviam sido colhidos. dos Tabernáculos”, começando no 14º dia do 7º mês (Tishri). Esta festa retrata aquele momento em que, se nos qualificarmos, “apareceremos” diante do Senhor para receber tabernáculos (corpos) glorificados como os Seus (Filipenses 3:21). No entanto, esta festa implica que o “fruto” (colheita) da terra foi colhido. Jesus deixa bem claro em João 14:1-16 que SE formos verdadeiramente Seus discípulos (sendo disciplinados a maturidade) e Seu Reino (celestial), que isso será evidenciado por darmos muitos frutos (15:8). Ele nos escolheu para “dar fruto” e para que esse fruto “permaneça” (15:16). Ele menciona particularmente o fruto do amor e da alegria nesta passagem (15:1-13). Em outros lugares, outros frutos, como justiça, etc., são listados (Efésios 5:9. Gálatas 5:22-23).

Quão lindamente estas três festas ilustram a mesma verdade retratada pelos “três tabernáculos” de Mateus 17:4.  Foi à parte, para um alto monte, que Jesus levou Pedro, Tiago e João (Mt. 17:1). Pedro também se refere a ele como “o monte santo” em II Pedro. 1:18. Pedro também indica que esta experiência foi uma antecipação do “poder e vinda de nosso Senhor Jesus Cristo”, pois eles eram “testemunhas oculares da sua majestade” (II Pedro 1:16). Assim, a montanha “alta” e “santa” representa o reino celestial que será estabelecido na atmosfera superior, centrado na Nova Jerusalém, e que governará o reino terrestre (retratado pelos 9 discípulos que permaneceram ao pé da montanha). Para entender melhor a diferença, peça meu artigo:

 

[Conclusão de Jacó: Além de Edar – “Não há como parar em Deus”]

“E Israel partiu e armou a sua tenda além da torre de Edar” (Gn 35:21). Este é o grito do meu coração: continuar o meu caminho com o Senhor. “Edar” significa “um rebanho”. Não somos nós o rebanho ou ovelhas do Seu pasto? (Sl. 100). “Ele chama pelo nome às suas ovelhas, e as conduz para fora… ele vai adiante delas, e as ovelhas o seguem” (João 10:3- 4). “Se prosseguirmos em conhecer o Senhor, a sua saída será preparada como a alva” (Os. 6:3). É o amanhecer de um novo dia; vamos “prosseguir” para conhecê-lo, em um CAMINHO NOVO E VIVO contínuo!

 

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